Ежи: описание, где живёт, среда обитания, образ жизни

Ежи: описание, где живёт, среда обитания, образ жизни

Этот забавный колючий зверёк знаком всем с детства, как герой советских мультфильмов и персонаж из детских книг. Зачастую встретить ёжика можно в лесу или на дачном участке. Этот маленький зверёк ведёт ночной образ жизни и выходит на охоту уже с вечера. Из этой статьи узнаем, где живёт ежик, рассмотрим описание ежа и образ жизни.

Описание ежа

Еж обыкновенный, или другое его название европейский еж, относится к семейству Ежовые, отряд насекомоядные. Длина тела ежа достигает 20-30 сантиметров, а масса тела 700-800 грамм. Часто бывает, что самки несколько крупнее, чем самцы.

У европейского ежа довольно крупная голова и клиновидная вытянутая мордочка. На голове расположены уши длиной 3 см. Глазки у ежа маленькие и черные, как бусинки. Зрение у ежей очень слабое, в основном они полагаются на обоняние и слух, которые отлично развиты. На мордочке расположен острый и влажный нос черного цвета.

У обыкновенного ежа на верхней челюсти расположены 20 зубов, снизу 16. У молодых ежей зубки довольно острые, при укусе получается рваная рана. Со временем зубы стачиваются и становятся тупыми, укус больше похож на щипок.

У ежика есть короткий хвост длиной 3 сантиметра, который практически незаметен под иголками. Задние конечности чуть длиннее передних. На лапах по 5 пальцев и острые когти. Когда берут ежа для домашнего содержания, пол из паркета или ламината всегда прикрывают газетами, иначе останутся глубокие царапины.

Несмотря на короткие лапки, ежи довольно быстро бегают, развивая скорость до 3 м/с. Также они хорошо прыгают и отлично плавают.

Ежата рождаются голыми. Постепенно обрастают мягкими иголками, которые затем становятся жестче. Тело молодого ежа покрыто 3 тысячами иголок, у старого ежа 5-6 тысяч игл. Длина игл 3 см, снаружи они гладкие, внутри полые. Окрас иголок молодого ежа светло-коричневый, который со временем темнеет до бурого оттенка.

Иглы на голове ежа и по бокам чуть короче, чем на спине, длинной 2 см. На голове и брюшке ежа жёсткий мех темного цвета.

В природе ежи живут всего 3-5 лет. В домашних условиях условия более благоприятные и еж способен прожить до 10 лет.

Где живёт еж, среда обитания

Ареал обитания европейского ежа довольно широкий, он живет:

  • в Европейской части России;
  • в Западной Сибири;
  • Казахстане;
  • Западной и Центральной Европе;
  • на юге Скандинавии;
  • в Новой Зеландии;
  • Малой Азии;
  • на Британских островах;
  • в северном и северо-восточном Китае.

Ежи предпочитают селиться на опушках, в лиственных смешанных лесах, перелесках, травянистых равнинах, на полянах с густыми зарослями травы и кустарниками. Также населяют степи и пустыни, поймы рек. Ежи избегают болотистой местности и густых хвойных лесов.

Также ежи часто живут вблизи поселений человека: в парках, скверах, на садовых участках, в полях с густой травой. Выходят к человеку зачастую из-за отсутствия пищи, неблагоприятных условий, из-за пожаров.

Садоводы часто прикармливают колючего гостя и устанавливают на участке домик для ежа. Дикого ежа довольно легко приручить. Прирученный и прикормленный ежик селится на участке и может прожить несколько лет. Стоит знать, что ежи могут быть опасны как для человека, так и для домашних животных. Ежи являются переносчиками многих болезней, в том числе бешенства. Если вы встретили ежика утром или днем, когда солнце еще высоко, стоит опасаться такого животного. Часто это первый признак, что животное может оказаться больным.  Также иголки ежа очень опасны. Помимо того, что о них можно больно поцарапаться, среди игл на теле ежа живет множество паразитов, от блох до клещей. Ежик, пробираясь через густую траву, счесывает всех паразитов к себе на тело. Поэтому брать дикого ежа для домашнего содержания не стоит.

В природе ежи редко строят себе гнезда или роют норы. Они ленивые и наглые животные. У ежей довольно короткие лапы, которыми сложно вырыть нору, поэтому они часто занимают чужие норы. Дно они выстилают сухой травой и листвой, а затем вытаптывают поверхность. Также ежи часто строят гнёзда в густой траве и зарослях кустарников, живут в глубоких ямах и между толстыми корнями деревьев.

Образ жизни

Ежи ведут ночной образ жизни. Пока солнце находится высоко, они отдыхают в своей прохладной норе. С наступлением вечера они выходят на поиски пищи. За ночь еж способен пройти до 5 километров.

Ежи одиночки, они не живут стаями и не создают семейные пары. Они очень агрессивны друг к другу, часто вступают в схватку за территорию или за самку в брачный период, пуская в ход острые зубы, когти и иглы.

Летом ежи набирают вес до 1,5 кг, запасаются жировыми отложениями на зиму. Если еж не сможет набрать достаточно веса, он может голодным проснуться в зимнее время. При отсутствии пищи и холода он погибнет.

Зимуют ёжики в норах под землёй, на глубине до 1,5 метров. Дно норы выстилают листьями, травой и мхом для сохранения тепла. Перед спячкой они закрывают вход в нору от диких животных.

Ежи впадают в спячку, как только температура воздуха понижается до 2 градусов. Период спячки может составлять до 240 дней, длится приблизительно с октября по апрель. Как только температура воздуха прогревается до 15 градусов, ёжик выходит из спячки и отправляется на поиски пищи.

Весной, приблизительно в мае-июне, у ежей наступает брачный период. В это время ежи особенно агрессивны, они часто вступают в схватку за внимание самки. Ежи не создают семьи, после спаривания ёжик покидает ежиху. Беременность длится 30-40 дней, затем появляется потомство, от 4 до 9 ежат. Рождаются они слепыми и голыми, со временем обрастая иголками. В возрасте 1 месяц ежата покидают гнездо и отправляются во взрослую самостоятельную жизнь.

Чем питаются ежи

В природе ежи питаются в основном насекомыми, жуками, личинками и червями. Часто нападают на чужие гнезда, чтобы полакомиться яйцами. Бесстрашный ежик может съесть даже ядовитую змею. Все дело в том, что ежи невосприимчивы к змеиному яду, поэтому укусы гадюк им не страшны.

Ежик предпочитает в основном белковую пищу, но также может полакомиться плодами фруктовых деревьев, ягодами и овощами.

В домашних условиях ежа часто кормят сырым мясом, рыбой, субпродуктами и яйцами. Самое главное, ежа ни в коем случае нельзя кормить молоком и молочными продуктами. У ежей отсутствуют ферменты, которые способны расщеплять лактозу.